Förra sommaren spenderade jag tre veckor på resande fot i Europa med Ida. Vi var borta i 23 dagar, besökte 6 länder, åkte över 640 mil och spenderade 109 timmar på trånga tåg som tog oss till nya ställen.

Att tågluffa hade sedan många år tillbaka varit en gemensam dröm för oss och i somras fick vi tillfället att göra det. Vår rutt började i Berlin, tog oss vidare mot Prag, Budapest, ön Krk i Kroatien, Cinque Terre i Italien och slutligen Amsterdam. Därefter bar det hemåt, efter de tre mest händelserika veckorna i våra liv.

Trots att vi bara skulle vara borta i tre veckor valde vi ändå att ta ett interrailkort som hade femton valfria resdagar under en månads tid. Detta kom att bli väldigt användbart då till exempel natttågen ibland räknas som två resedagar om en byter tåg under natten. De många resedagarna gav oss möjlighet att kunna ta oss till närliggande byar och städer utan extra kostnad.

Efter att vi köpt våra interrailkort hade vi omkring 16 000 kronor kvar på vår budget, vilket jag nu i efterhand kan tycka är väldigt mycket. Men om det är ens första tågluff så kan det vara skönt att ha lite extra som backup.

Vår rutt hade vi redan bestämt från en början, vi hade dock inte tänk ut hur länge vi skulle vara på varje ställe, men vi sov minst två nätter i varje stad. På så sätt hann vi med att utforska varje stad och behövde aldrig stressa för att hinna med något.

STOCKHOLM – BERLIN

Vid sju tiden på morgonen den 9 juli blev vi skjutsade till Stockholms Central i väntan på det Snälltåg som skulle ta oss till vårt första stopp på resan, Berlin. Vi kramades hejdå med nära och kära och klev på ett av de många tåg som nu under några veckor skulle bli både boende och en stor del av vår vardag. Vi åkte först till Malmö där bytte vi till det nattåg som sedan skulle ta oss över till Tyskland med hjälp av en färja, totalt så tog denna fösta rutt hela 21 timmar.

Tidigt nästa morgon vaknade vi av utropet i högtalarna, vi var framme på Berlin Hauptbahnhof. Med ryggsäckarna på oss började vi gå till vårt hostel. Halvvägs insåg vi att ta oss fram till fots inte skulle bli något alternativ med våra stora väskor och i den strålande solen, så vi gick till närmaste tunnelbanstation för att investera i varsitt kollektivtrafikskort. Vilket är så värt, då Berlin är så stort och utspritt.

I Berlin bodde vi på Backpacker Hostel, som ligger i stadsdelen Friedrichshain. Om ni ska besöka Berlin så är Friedrichshain området att bo på. Där hade vi nära till fina restauranger, mysiga cafeér, klubbar, lokala marknader och ett gångavstånd till East Side Gallery. När det kommer till mat så var Berlin verkligen en guldgruva, staden är verkligen etablerad när det kommer till vegetarisk och vegan-kost. Så för mig och Ida som är vegetarianer blev vi glatt överraskade när vi klev in på restauranger och caféer och de alltid hade olika alternativ att välja mellan.

Under vår första dag i Berlin besökte vi en jättestor marknad som låg i Mauerpark, den hålls varje söndag och är värt ett besök om du är i Berlin. Där möts du direkt av musik, dans, mat, massa människor och en otroligt härlig stämning. Vi lyckades även gå förbi en lokal marknad, eller snarare loppis, inne i Friedrichshain, där det såldes massor med fina möbler, böcker, skivor och kläder. Önskar att jag hade kunna köpa på mig saker, men då det var vårt första stopp kändes det dumt att köpa saker som jag skulle behöva släpa på i tre veckor till.

De resterande dagarna i Berlin bjöd på turistande vid Förintelsemonumentet, Checkpoint Charlie, East Side Gallery, Brandenburger Tor och en promenad till deras otroligt fina katedral. Alla dessa ställen är värda ett besök om tiden finns. Passa på att sitta en stund utanför katedralen, spela något spel och ät något gott, det är ett perfekt ställe för en paus i den fartfyllda staden.

Även fast vi inte spenderade en helg i Berlin ville vi ut och upptäcka stadens berömda nattliv och det tycker jag verkligen att alla som besöker Berlin ska passa på att göra, det är verkligen något utöver det vanliga! I Friedrichshain, nära där vi bodde låg det ett område fyllt med barer och uteställen. Vissa var tyvärr stängda då vi var ute på en vardag, men det var ändå inte svårt att hitta något som var öppet. Väl inne på området upptäckte vi en stor klunga med människor ståendes utanför något som såg ut som en blinkande, rykande, musikspelande telefonkiosk. Det visade sig vara exakt det. För några enstaka kronor fick vi välja en låt, gå in och ställa oss, och dansa loss. Telefonkiosken var utrustad med discolampor, rökmaskin och massa mer och man kunde även spela in film där inne om man så ville ha det sparat som ett minne. Så.himla.roligt. Är ni i Berlin, blir danssugna och kanske nekade från Berghain, leta upp en av dessa telefonkioskar och dansa loss. Det var verkligen bland det roligaste vi gjorde under hela kvällen. Två av dessa så kallade telediscon kan ni finna på Club Katerblau respektive Raw Gelände.

BERLIN – PRAG

Prag kom att bli den billigaste staden vi besökte under våra tre veckor. Här kommer ni billigt undan med nästan allt. Vi bodde två nätter i stadskärnan för omkring 200 kronor styck, åt en trerätters middag för mindre än 300 kronor tillsammans. Ja, ni hör ju själva. Har ni en tight budget, så oroa er inte, här lever ni nästan gratis.

Under vår visit i Prag hann vi med att utforska staden rikligt. Vi gick över Karlsbron till Mala Strana, där gatorna var upplysta av de vackra pastellfärgade husen och man kunde känna den söta doften från nybakade Trdelnik-bakelser. Där besökte vi deras slott samt kyrka och tog sedan en promenad upp på Petrinkullen, som minst sagt erbjuder den bästa utsikten över staden.

Uppe på denna kulle, som snarare känns som ett berg (i alla fall att gå upp för), finns ett utkikstorn som mer eller mindre ser ut som en liten variant av Eiffeltornet. Tornet är över 60 meter högt och om du är höjdrädd som mig, kan det räcka med att gå till tornets första våning. För bara där kommer du få en otrolig utsikt. På vägen ner från kullen var vi båda ganska skakiga i benen efter den höga höjden, och passade då på att åka i den bergbana som leder ner till staden, för att spara på krafterna.

Vår sista kväll i Prag spenderade vi med att dansa, för Prag har nämligen den största dansklubben i Centraleuropa! Karlovy Lazne är fem våningar högt och de spelar olika sorters musik på varje våning. Vi spenderade den största delen av kvällen med att dansa loss på deras våning med nostalgilåtar, där hela dansgolvet bestod av ljusplattor som ändrade färg i takt med musiken.

Då det behövs reservationer på vissa tåg, så skulle vi den sista dagen gå och boka platser till det nattåg vi skulle ta till Budapest. Men vi fick då veta att tåget redan var fullbokat, så planerna ändrades fort och vi behövde skynda oss tillbaka till hostlet för att hämta väskorna och hitta ett boende i Budapest.

Därefter sprang vi tillbaka till tågstationen och satte oss på tåget vidare mot Budapest. Så för att slippa att hamna i samma situation som vi gjorde, så kolla upp om det behövs reservationer i tid, och boka dem.

PRAG – BUDAPEST

Budapest var en av städerna som vi visste minst om innan vi gav oss av, men som kom att bli den största positiva överraskningen. Om det är någon stad jag tänker besöka igen, så blir det först och främst Budapest. Staden och dess arkitektur, broar, vatten och fina badhus kom verkligen att fängsla oss båda.

Hostlet som vi bodde på låg på Pest-sidan av staden, nära intill parlamentshuset. Så det fick bli vårt första stopp att besöka. Vi gick sedan över floden Donau som delar staden på två, Buda och Pest. Buda-sidan är väldigt fin och har många sevärdheter, såsom slottet och ett av de kändaste termalbaden Gellért. På Pest-sidan ligger däremot flertal affärer, det andra mest kända badet Széchenyi och deras otroligt fina saluhall.

Då det regnade en dag som vi var där passade vi på att besöka Gellért som har många varma källor inomhus. Är man i Budapest så är dessa termalbad ett ställe att gå till, att få sätta sig och koppla av i 38-40 graders vatten är så himla värt och en perfekt syssla en regnig dag. Men även en solig dag är det värt att besöka dessa varma källor, badet Széchenyi har större utomhusbassänger och stora ytor för att bara ligga i solen och läsa en bok på.

Det regniga vädret var inte så märkbart i Budapest, vi hade gott om andra saker att göra som inte krävde solsken. Vi besökte stadens kända saluhall tillsammans med två andra som vi lärt känna på hostlet och vi blev alla förstummade av den otroliga byggnaden. Saluhallen ser ut att vara byggd i en gammal tågstation och är ett ställe där det finns något för alla. Med sina två våningar finns det verkligen tid att fördriva och mat samt souvenirer att införskaffa. Samma dag besökte vi även ett japanskt tehus som låg inne i staden. Vi placerades vid ett bord, fick varsin meny och när vi beställt in våra téer fick vi som en liten genomgång om hur vi skulle göra för att få den perfekta smaken på det téet vi beställt in. En himla rolig grej som alla te-älskare borde testa på.

Innan vi åkte till Budapest hade vi läst om ett tips om ett uteställe som hette Szimpla Kert, så trots att vi var trötta på kvällen efter att ha suttit uppe och samtalat och spelat spel på hostlet, valde vi att gå dit. Det första vi möttes var av en lång kö in, och väl där inne så var det fullt med massa människor. Jag förstod snabbt varför det tipsats om att gå dit, då hela stället hade en jättehärlig stämning. Med sina ljusslingor, annorlunda inredning och goda drinkar är Szimpla Kert det perfekta stället att gå ut och träffa folk på. Men blir ni mer sugna på dans så kan ni göra som vi (och alla andra som vi stötte på under kvällen) och ta er en liten promenad bort till den andra ruinbaren Instant.

BUDAPEST – KROATIEN

Efter några regniga, men bra dagar i Budapest längtade vi efter sol och bad. Kroatien la vi till på vår rutt endast för att få koppla av några dagar vid havet och bara ta det lugnt. Och det var precis det vi gjorde. Vi valde att ta tåget till hamnstaden Rijeka och vidare därifrån tog vi buss till staden Krk, som ligger på ön med samma namn. Då det inte fanns många boenden kvar i vår prisklass på ön, så hamnade vi till slut i Krk i en lägenhet som vi lyckligtvis hittade via Air Bnb. Boendet låg i den gamla delen av staden, bland många små kullerstensgator och färglada dörrar.

Med en promenad på mindre än tio minuter till havet, och ett av stadens bästa badställen så var det oftast där våra dagar spenderades. Vi låg och gassade i solen, passade på att läsa våra böcker, lösa korsord, lyssna på podcasts, äta vattenmelon, dricka massvis av vatten, smörjde in oss kontinuerligt med solkräm och tog då och då ett dopp i det svalkande vattnet. Så såg varje solig timme ut under vår vistelse på Krk. Mot kvällskanterna passade vi på att gå runt i staden, testa på dess otroligt goda glass, åt pizzor (i princip varje kväll, och varje dag för den delen), lyssnade på gatumusikanter och fotade massor på de fina gatorna.

Vi testade även på öns uteliv, vilket inte var en så stor hitt. Öns största uteställe, som skulle vara känt för sitt dansgolv, var tomt under hela tiden vi var där. Men det var ett fint ställe att sitta på och bara umgås och prata med människor på, med livemusik i bakgrunden.

Trotts att staden är en stor turistort så hade den en väldigt familjär känsla, lite som att alla känner alla. Om det var något ställe som jag kände mig hemma på så var det där. Alla som vi träffade på under vår vistelse på Krk var väldigt hjälpsamma och trevliga, och trots att det är väldigt turistigt så var det ett skönt ställe att bara landa på, och bara göra ingenting. Att besöka ett ställe som Krk under ens tågluff kan nog vara väldigt skönt, det bidrar till en bra kombination av upplevelser under ens resa.

KROATIEN – ITALIEN

Trots fem dagar i ett soligt Kroatien hade vi inte fått nog av värme, och trots att det pågick en tågstrejk så lyckades vi ta oss till den Italienska Ligurien-Kusten, till de fem små byarna, Cinque Terre.

De fem byarna Riomaggiore, Manarola, Corniglia, Vernazza och Monterosso ligger med omkring 5-10 minuters mellanrum från varandra. Vi bodde dock inte i någon av dem utan valde istället ett närliggande hostel i byn Biassa som bara låg 15 minuter bort med buss från Riomaggiore. Då dessa byar är väldigt populära turistorter så hittade inte vi något boende i vår prisklass inne i städerna, men hostel anordnade gratisbussar till och från Riomaggiore så blev det inget hinder att bo lite utanför.

Även fast resan till Cinque Terre var lång och en aning komplicerad, med många timmars väntande som till slut resulterade i bussersättningar, så är jag verkligen så himla glad att vi orkade ta oss dit.

För wow, Italien. Trots alla tidigare stopp under vår resa, slog Cinque Terre det mesta med sin vackra omgivning och det turkosfärgade vattnet. Nu i efterhand känns det så sjukt att vi faktiskt befunnit oss på dessa vackra platser, och jag har nog inte greppat det än. Har ni orken och chansen att någon gång ta er till Cingue Terre, så ta den. Ni kommer inte bli besvikna.

För att ta sig genom de olika byarna kan en antingen välja de olika vandringslederna (tips!) som går mellan byarna, vissa kan dock vara avstängda, men då kan ni bara ta ett av de tågen som går emellan byarna på bara några minuter. Har ni extra resdagar på ert interrailkort så som vi hade, kan ni utnyttja dem istället för att köpa ett pendelkort.

Vi spenderade största delen av våra dagar med att fotografera, och det allt. Det var i Cinque Terre mitt minne på kameran tog slut, redan efter första dagen. Vi promenerade omkring i de små gränderna, i de branta trapporna och tog en paus då och då, för att bara insupa den vackra omgivningen (och hämta andan, på grund av de naturliga träningspassen vi fick i den bergiga miljön). Vi spenderade varje kväll vid havet och kollade på solnedgången med en varsin glass i ena handen, och kameran i den andra.

Sedan fortsatte vi med vårt pizza-ätande, men varierade någon enstaka gång med lite pasta och sedan tillslut på den sista dagen så var vi bara tvungna att bada i det kristallklara och ljumma vattnet.

Varje by I Cinque Terre är ganska liten, så det behövs inte allt för mycket tid för att hinna med att se allt som de har att erbjuda, vilket var tur för oss då vi snart skulle behöva ta tåget vidare till Amsterdam.

ITALIEN – AMSTERDAM

Tidigt på morgonen lämnade vi Italien för att ta tåget vidare mot Amsterdam, som skulle bli det sista stoppet på vår tre veckors långa tågluff. Vi valde att åka under dagtid för att få chansen att se Alpernas höga toppar och det fick vi. Vädret skiftade från lätta moln som la sig över bergstopparna, till strålande sol som då och då glimtade fram.

Väl framme i Amsterdam så tog vi spårvagnen till det hostel som vi efter mycket letande lyckades hitta. Tidigare hade vi haft relativt lätt med att hitta boenden, men så kort inpå ankomsten och med stadens höga kostnader blev det svårt. Vi fick bo en liten bit utanför stadskärnan, på Amigo Budget Hostel. Men då spårvagnarna gick titt som tätt, så det gjorde inte oss så mycket, och vi var mest glada över att ha någonstans att spendera våra sista nätter.

Den större delen av vår tid i Amsterdam spenderade vi längst kanalerna vid de nio gatorna. Under en dag träffade vi på Jelle som vi lärde känna på hostlet i Budapest och tog en fika på ett av stadens fina caféer och pratade om vad som hänt sedan vi sågs sist. Han gav oss sedan en egenguidad tur genom staden (lyx!!), visade sina favoritställen och mot kvällskvisten kramades vi hejdå. Då gick Ida och jag vidare mot en utomhusbio och såg filmen Free Fall som visades i samband av EuroPride som lyckligtvis för oss, hölls i Amsterdam i år.

Ett ställe som både jag och Ida ville besöka under våra dagar i Amsterdam var Anne Franks Hus, ett av de många museer som finns i staden. Vi gick dit den första dagen, den andra dagen och även under den tredje dag, men gick aldrig in. För varje gång så möttes vi av oändliga köer, som sträckte sig längst flera gator. Vi gav upp tanken på Anne Frank för denna gång, men nästa resa till Amsterdam kommer att innehålla ett besök där. Senare fick vi dock veta att det går att förköpa biljetter online, så vet ni att Anne Franks hus är ett ställe ni vill besöka, så boka biljetter i god tid på deras hemsida.

När vi efter många om och men gav upp planerna på Anne Franks Hus, valde vi istället ett av stadens andra museum. Inte det kända Van Gogh museet, utan stadens eget sexmuseum. Vi hade blivit rekommenderade att gå dit och har ni tid att fördriva eller var kön till Anne Frank för lång för er också, så rekommenderar jag även er att ta vägarna förbi. Det var verkligen överraskande bra och så himla intressant!

Våra dagar i Amsterdam blev ett bra avslut på våra tre veckor på resande fot. Det fanns mycket vi hann med, men mycket där som fortfarande väntar. Något som fortfarande väntade oss, var resan hem och det skulle komma att bli den längsta, eller snarare mest utdragana rutten hittills.

AMSTERDAM – KÖPENHAMN – VÄSTERÅS

Vi lämnade Amsterdam, vår resas sista stad, på en lördagskväll. Båda en aning trötta och i en vemodig stämning. Visst skulle det kännas skönt att få komma hem till ens egen säng, slippa flipflopsen i duschen och inte behöva leva med alla sina saker nerpackade i en väska. Men jag hade redan en längtan tillbaka när jag klev på ett av de många tågen som skulle föra oss hemåt.

Resan hem blev den mest komplicerade rutten under de tre hela veckorna som vi befann oss ute i Europa. Lite kortfattat så innehöll den resan, mer tid på tågperronger än inne på själva tågen. Men 24 timmar efter att vi klev på tåget vid Amsterdams Central, så var vi hemma i Västerås igen.

Efter att varit på resande fot i 23 dagar, besökt 6 länder, åkt över 640 mil och spenderat 109 timmar på trånga tåg, så var vi nu hemma. Det kändes verkligen jättekonstigt att vara tillbaka. När vi rullade in till Västerås central kändes det knappt som vi var borta, och ändå knappt som att vi befann oss hemma. Det var en sådan märklig känsla som jag inte kan beskriva bättre än så. Men vi var båda glada, för vi hade gjort det. Vi hade tagit oss genom Europa med tåg, så som vi så länge hade pratat om att göra. Tillsammans hade vi skaffat oss massa fina minnen för livet, upplevt så mycket nytt och vi bara haft det så himla himla bra.

PACKLISTA & TIPS FÖR TÅGLUFF MED INTERRAIL

Innan vi åkte så satt vi länge och funderade över vad som kunde vara bra att ta med oss under dessa tre veckor som vi skulle vara borta. Och här är några av de viktigaste, mest nödvändiga och uppskattade sakerna vi hade i väskorna, utöver den ”stereotypiska vanliga” resepackningen.

Sarong – Alltså detta var verkligen ett av guldkornen i packningen. Perfekt som filt under tågresorna, samt bra att ha på stranden som tillexempel ett skydd från solen.

En liten kudde – Så värt köp, kostade typ fem kronor på Ikea och var perfekt att ha på tågen och även när hostelkuddarna inte var allt för sköna.

Flipflops – Bästa vännen inför en dusch i hostel-duscharna.

Hänglås – Så att en kan låsa in sakerna i skåp på boendena.

Korsordstidning, Yatzy och Böcker – Bästa tidsfördrivet under tågresorna eller att ha på stranden.

Power Bank – Telefonens och din bästa vän(på riktigt), superbra att ha med då eluttag inte alltid finns tillgängligt.

Solskyddsfaktor – För att det är superviktigt!

Sovfodral/sovsäck – Vi införskaffade oss som väldigt tunna sovsäckar, som bara var i tyg. Dessa sov vi i varje natt, istället för i hostlernas lakan. Jätteskönt och supersmidigt att ha med, tar ingen plats alls.

Magväska – Superbra grej, du har allt viktigt nära intill dig hela tiden.

Ett par bra skor – Var snäll mot dig och dina fötter, ha ett par bekväma och bra gå-skor när du ger dig av.

Ryggsäck – Packa alla dina saker i en stor vandringsryggsäck, inte i en vanlig resväska eller sportbag. Det är inte jobbigt att gå runt med, rymmer mycket och skonsamt för kroppen. Ett annat tips är att även ta med en liten ryggsäck som du kan ha framme på magen, där du kan saker som du vill ha nära till hands. Så som kamera, mat, vatten och böcker. Den lilla ryggsäcken är även bra att ha på dagarna du utforskar de ställena du besöker.